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Conheça a história da Volta a Espanha e alguns de seus heróis


Ao lado do Tour de France e do Giro D'Itália, a Vuelta é vista como uma das três competições de ciclismo mais importantes do mundo.

Imagem da primeira corrida, realizada em 1935

A história da Volta a Espanha começa em abril de 1935. A primeira corrida contou com 50 ciclistas, 18 deles espanhóis. A distância de 3.425 km foi percorrida em 14 etapas, numa média superior a 240 km por etapa, o que gerou muitas críticas, já que as distâncias foram chamadas de "inumanas".

Combio de carros de equipe e de apoio em corrida nos anos 40

O primeiro vencedor foi o belga Deloor Gustav, que abriu 12 minutos para o segundo colocado, o espanhol Mariano Canardo. Deloor venceu novamente no ano seguinte. Em 1937, a Guerra Civil Espanhola adiou a teceira edição. Em 1943 e 1944, o evento também não foi realizado por causa dos conflitos da Segunda Guerra Mundial.

Em 1956, o italiano Angelo Conterno foi o campeão da Vuelta

Hoje, junto com o Tour de France e o Giro D'Itália, a Vuelta é encarada como uma das três competições de ciclismo mais importantes do mundo. O percurso varia a cada ano, mas a chegada é sempre na capital Madri.

Pelotão na Volta a Espanha de 1957

Em 1955, pela primeira vez na história, o final da Vuelta foi em Bayona, na França, para alegria de Jean Dotto, que comemorou o título em casa.

Sprint em etapa da competição em 1966

Em 1997, a competição foi iniciada fora da Espanha pela primeira vez. A etapa inaugural foi em Lisboa, em Portugal.

O líder da classificação geral veste a camisa vermelha, versão espanhola da camisa amarela do Tour de France.

A história da Volta a Espanha começa em abril de 1935

O suíço Tony Rominger e o espanhol Roberto Heras detêm o recorde de três vitórias cada um. Rominger levou os títulos em 1992, 1993 e 1994. Heras venceu em 2000, 2003 e 2004. Em 2005, o ciclista também venceu a competição, mas perdeu o título por doping para Denis Menchov.

O lendário Eddie Merckx, campeão de 1973, com Luis Ocaña, vencedor de 1970

Já o ciclista que mais venceu etapas da Vuelta foi o espanhol Delio Rodríguez, com 39 vitórias. O suíço Alex Zülle, campeão em 1996 e 1997, foi o atleta que mais vezes vestiu a camisa de líder, 45 no total.

Os cazaques foram o destaque em 2006 com a vitória de Alexander Vinokourov que superou Alejandro Valverde graças a ajuda de Andrey Kashechkin. Um ano mais tarde Denis Menchov repetiu a vitória, desta vez sem o "gosto amargo" de 2005.

Em 2008, Alberto Contador foi o campeão, para delírio dos fãs. O ciclista espanhol, que voltou às competições após cumprir suspensão por doping, venceu a edição de 2012, mas anunciou que não vai defender o título em 2013.

Fonte: Bike Magazine.